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Indem wir gesunde Kinder in Quarantäne halten, berauben wir sie auf grausame Weise des persönlichen freien Spiels und der sozialen Interaktion, die für ihre Entwicklung und ihr emotionales Wohlbefinden entscheidend sind.

Wie kommen Jugendliche mit der Isolation klar?

Vor kurzem las ich einen Ratgeberartikel, in dem eine Mutter einer fast fünfjährigen Tochter die Sorge äußerte, dass ihr Kind seit fünf Monaten, seit die COVID-19-Sperren begannen, keine Freunde mehr gesehen hat. Sie sagte:

Wegen COVID haben mein Mann und ich beschlossen, den Vorkindergarten ganz auszulassen und ihr alles, was sie wissen muss, schon vor dem Kindergarten selbst beizubringen. Das beunruhigt mich akademisch gesehen nicht, aber ich mache mir Sorgen über ihre Entwicklung und den Verlust der sozialen Interaktion. Die Kolumnistin des Ratgebers antwortete, die Mutter solle sich keine Sorgen über die soziale Isolation ihres Kindes machen. Sie gehöre zu einer ganzen Generation von unter Quarantäne gestellten 5-Jährigen. Es wird sicher eine Weile dauern, bis sie wieder in die Gesellschaft eintritt – aber das wird eben für alle eine Weile dauern.

Resignation vor den andauernden staatlichen Abriegelungen

Diese Resignation vor den andauernden staatlichen Abriegelungen, der endlosen sozialen Distanzierung, dem obligatorischen Maskentragen und den Reisebeschränkungen – selbst wenn das Virus in den USA abklingen sollte – schadet unserer sozialen und wirtschaftlichen Gesundheit und kann besonders für Kinder, die von ihren Altersgenossen getrennt sind, problematisch sein.

Während einiges darauf hindeutet, dass es jungen Menschen gut geht, weil sie nicht in die Schule gut gehen müssen und sie daher weniger schulischen Stress und Ängste haben, zeigen die gleichen Untersuchungen, dass Kinder und Jugendliche ihre Freunde sehr vermissen. Die soziale Isolation scheint ihren Tribut zu fordern. Da die meisten großen, städtischen Schulbezirke das Fernlernen erst für diesen Herbst planen, wird die Isolation für viele Kinder wahrscheinlich anhalten – es sei denn, die Eltern springen ein, um diese Einsamkeit zu lindern.

Ein Artikel im Wall Street Journal hat die Auswirkungen der pandemiebedingten sozialen Isolation auf Kinder und Jugendliche aufgezeigt:

„‚Von allen Altersgruppen ist dieses Virus wahrscheinlich für Teenager sozial verheerender als für jede andere Gruppe. Sie langweilen sich und sind einsam“, sagt Joseph P. Allen, Professor für Psychologie an der Universität von Virginia.

Ein anderer kürzlich erschienener Zeitschriftenartikel bekräftigte diese unbeabsichtigten Folgen der Abriegelung und der sozialen Distanzierung für Jugendliche und insbesondere Mädchen:

„Laut Mary Pipher, einer klinischen Psychologin und Autorin des Buches Reviving Ophelia: Saving the Selves of Adolescent Girls… ‚All das, was vor einem Jahr die Depression bei Mädchen verstärkte, wurde durch die Pandemie noch verschlimmert‘, [sagte] Dr. Pipher.

Kinder brauchen andere Kinder

Unabhängig davon, ob Sie der Meinung sind, dass die Schulen in diesem Herbst wieder für das Lernen vor Ort geöffnet werden sollten oder nicht, sieht die Realität so aus, dass Kinder in der Nähe anderer Kinder sein müssen, um zu spielen, Kontakte zu knüpfen und zu lernen. Es ist nicht wichtig, dass dieses Spielen, Sozialisieren und Lernen in den Schulen stattfindet.

Sie könnten sogar viel authentischeres, befriedigenderes soziales Spiel und Lernen außerhalb eines konventionellen Klassenzimmers finden. Peter Gray, Forschungsprofessor für Psychologie am Boston College, hat ausgiebig über die Bedeutung des unstrukturierten Sozialspiels in der Kindheit für die Gesundheit und das Wohlbefinden von Kindern geschrieben. In einem Juni-Interview mit dem NPR sagte Gray:

Spiel ist entscheidend für die Entwicklung von Kindern. Und viele meiner Forschungen zeigen, dass unsere Kinder in den letzten Jahrzehnten sehr viel weniger gespielt haben. Sie verbringen so viel Zeit in der Schule, so viel Zeit, um die Hausaufgaben nach der Schule zu erledigen, so viel Zeit in Aktivitäten, die nicht vollständig Spiel sind – Spiel ist eine Aktivität, die die Kinder selbst entwickeln -, dass dann die Kinder sich nur noch selbst kontrollieren, unabhängig sein und ihre eigenen Probleme alleine lösen wollen.

(Um mehr darüber zu erfahren, siehe Grays Buch Free to Learn: Warum die Beförderung des Spieltriebs unsere Kinder glücklicher, selbstständiger und zu besseren Schülern fürs Leben macht).

Wenn sie vor der Pandemie unter Spielmangel litten, dann haben viele Kinder jetzt möglicherweise noch weniger Möglichkeiten zu spielen, da sie seit fast sechs Monaten von Gleichaltrigen abgeschnitten sind. Gray hat den Zusammenhang zwischen dem Rückgang des Spielens und der Zunahme von psychischen Gesundheitsstörungen bei Kindern und Jugendlichen dokumentiert. Dies ist etwas, das zutiefst beunruhigend ist, da Kinder und insbesondere Jugendliche von ihren Altersgenossen weiterhin entfernt sind.

63 Prozent der Teenager nutzen soziale Medien stärker als vor der Pandemie

Während die Technologie während der Pandemie für uns alle ein Lebensretter war, hat sie auch einen viel größeren Teil des Lebens der Kinder in Anspruch genommen. Ein neuer Bericht, der diesen Monat vom Children’s Hospital of Chicago veröffentlicht wurde, ergab, dass 63 Prozent der Teenager soziale Medien stärker nutzen als vor der Pandemie, und mehr als die Hälfte ihrer Eltern gibt an, dass die Nutzung sozialer Medien negative Auswirkungen auf ihre Kinder hat.

Vielleicht noch erstaunlicher ist, dass die Umfrage ergab, dass 68 Prozent der Eltern sagen, dass soziale Medien die Fähigkeit ihres Teenagers zu normalen sozialen Beziehungen beeinträchtigen. Bedenken hinsichtlich der Nutzung sozialer Medien und ihrer Auswirkungen auf die psychische und soziale Gesundheit von Teenagern waren vor der Pandemie weit verbreitet, aber sie könnten jetzt besonders beunruhigend werden, wenn die Nutzung sozialer Medien noch stärker zunimmt, da viele Teenager von ihren Freunden getrennt bleiben. Eine fortgesetzte Quarantäne gesunder Kinder und Jugendlicher beraubt sie des kindlichen Spiels, das für ihr emotionales Wachstum und ihre Entwicklung entscheidend ist.

Risiken des Virus für Kinder gering – aber …

Jon Miltimore von der FEE hat kürzlich einen großartigen Artikel geschrieben, in dem genau dies gesagt wird und der internationale Daten über die geringen Risiken von COVID-19 für Kinder enthält. Die gesundheitlichen Risiken des Virus für Kinder mögen zwar gering sein, aber die Risiken für die geistige und emotionale Gesundheit von Kindern durch erzwungene Trennung von Gleichaltrigen sind es nicht, schreibt Miltimore. Die besten wissenschaftlichen Beweise, die uns vorliegen, zeigen, dass Kinder von COVID-19 am wenigsten zu befürchten haben. Wie die CDC hervorhebt, ist die gewöhnliche Grippe für Kinder weitaus gefährlicher als das Coronavirus. Eine Gesellschaft, die Kinder der grundlegenden Freiheit beraubt, sich zum Spielen, Lernen, Erforschen und Sozialisieren zu versammeln, fügt ihnen ein schweres Unrecht zu, das ihnen weit mehr schadet als nützt. Glücklicherweise haben wir zahlreiche Beweise und Beispiele aus dem wirklichen Leben, die zeigen, dass die Nachteile der Quarantäne gesunder Kinder die Vorteile bei weitem überwiegen.

Die OECD hat vor kurzem einen Bericht veröffentlicht, in dem der globale Schaden, den die Reaktion auf die Pandemie der sozialen und wirtschaftlichen Gesundheit und dem Wohlergehen der Kinder, insbesondere der armen Kinder, zufügt, detailliert beschrieben wird. Ihre Empfehlung zur Bekämpfung dieser schädlichen Auswirkungen lautet, mehr staatliche Interventionen und Hilfen, insbesondere in den Bereichen Sozialdienste, Gesundheitswesen und Bildung.

Doch durch die Hinzufügung weiterer staatlicher Interventionen zur Lösung der Probleme, die durch die staatliche Abriegelungspolitik erst entstehen, werden nur teure Pflaster auf Verletzungen geklebt, die besser durch eine Lockerung der Isolation gemildert werden könnten.

Was können Eltern tun?

Was können Eltern also tun? Auch wenn sie vielleicht nicht in der Lage sind, staatliche Anordnungen aufzuheben, können Eltern einige ihrer selbst auferlegten Praktiken der sozialen Distanzierung aufheben, um ihren Kindern und Jugendlichen zu helfen, eine fortgesetzte Isolation und die schädlichen Folgen zu vermeiden, die sich aus der Trennung von Gleichaltrigen ergeben können.

Ergreifen Sie die erforderlichen Maßnahmen, um Ihre Kinder mit anderen Kindern für Spielverabredungen und soziale Interaktionen in Kontakt zu bringen, und ermutigen Sie ältere Kinder und Jugendliche, ihren Freunden zu begegnen und persönliche Treffen zu organisieren.

Wenn Schulen nicht für persönliches Lernen geöffnet sind, sollten Sie möglicherweise in diesem Herbst eine „Pandemie-Raum“ für gemeinsames Spielen und Lernen in der Gruppe zu schaffen. Und ermutigen Sie Teenager, sich für kleine, persönliche Studiengruppen und gemeinsames Lernen zu treffen. Wehren Sie sich gegen die schleichende staatliche Kontrolle des Familienlebens und befragen Sie die Politiker und Experten, die Ihnen und vor allem Ihren Kindern immer wieder sagen, dass sie zu Hause bleiben sollen.

(Dieser Artikel wurde ursprünglich auf FEE.org veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.)

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Kerry McDonald
Kerry McDonald ist Senior Education Fellow bei der FEE und Autorin von Unschooled: Raising Curious, Well-Educated Children Outside the Conventional Classroom (Chicago Review Press, 2019). Sie ist außerdem Adjunct Scholar am The Cato Institute und regelmäßige Mitarbeiterin von Forbes. Kerry hat einen B.A. in Wirtschaftswissenschaften vom Bowdoin College und einen M.Ed. in Bildungspolitik von der Harvard University. Sie lebt mit ihrem Mann und ihren vier Kindern in Cambridge, Massachusetts.