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Eltern müssen wissen, wie ihre Kinder die am häufigsten heruntergeladene App und die am häufigsten besuchte Website der Welt nutzen.

Wie viel wissen Sie über TikTok? Vielleicht haben Sie schon einmal davon gehört, es aber noch nicht benutzt. Wenn Sie TikTok schon benutzt haben, denken Sie vielleicht, dass es eine App ist, mit der man Videos von Teenagern teilen kann, die lustige Tänze vorführen oder von süßen Haustieren, die Kunststücke machen – und das ist es auch. Aber es ist mehr als das. 

Zunächst einmal ist TikTok heute die weltweit am häufigsten heruntergeladene App und die am häufigsten besuchte Website der Welt, noch vor Google (Platz 2) und Facebook (Platz 3). Jeden Tag werden mehr als eine Milliarde verschiedene Videos auf TikTok angesehen. Experten sind sich einig, dass der Schlüssel zum Erfolg der einzigartige Algorithmus ist. Wenn du dich bei TikTok anmeldest, werden dir einige Fragen zu deinen Interessen und den Dingen, die du gerne sehen würdest, gestellt.

TikTok bietet Ihnen dann einige der beliebtesten Videos an, die Ihren Interessen entsprechen, und beginnt zu überwachen, was Sie tun. TikTok merkt sich, welche Videos Sie sich ansehen und – was besonders wichtig ist – wie viel Zeit Sie damit verbringen und welche Videos Sie sich mehr als einmal ansehen. Der Algorithmus stellt sich dann auf Ihre Vorlieben ein. Innerhalb von Stunden oder sogar Minuten werden Ihre Videos spezifischer und besser auf Ihre Interessen zugeschnitten.

Die Ergebnisse sind unheimlich. „TikTok kann meine Gedanken lesen“, ist ein häufiger Ausspruch unter Jugendlichen, denn schon bald zeigt die App Videos an, die genau das sind, was der Betrachter zu sehen gehofft hat: sei es ein lustiges Katzenvideo oder ein Video vom Synchronschwimmen oder eines über das Auftragen von Glitzer-Make-up oder ein Video, in dem ein hübsches Mädchen auf eine Art und Weise tanzt, die einen bestimmten Teenager-Jungen anspricht, und dabei genau das Outfit trägt, das dieser Junge am erregendsten findet, und genau die Bewegungen macht, die der Junge am unwiderstehlichsten findet. Und das Gleiche gilt für sexuelle Variationen. „TikTok wusste schon vor mir, dass ich bisexuell (oder schwul oder transsexuell) bin“, ist ein gängiges Online-Thema. 

Ist TikTok schädlich?

TikTok ist maßgeschneidert. Es kann süchtig machen. Aber ist es wirklich schädlich für Teenager? Das hängt davon ab, wie ein Teenager es benutzt. 

Die Adoleszenz kann verwirrend sein. Junge Menschen kämpfen darum herauszufinden, wer sie sind. Zunehmend suchen sie im Internet nach Hinweisen und nach Orientierung. Die Ärzte des Texas Children’s Hospital haben bisher ein, vielleicht zwei Teenager pro Jahr mit einem neu aufgetretenen Tourette-Syndrom behandelt. Zwischen Frühjahr 2020 und Herbst 2021 ist diese Zahl auf etwa 60 angestiegen.

Psychiater auf der ganzen Welt – von der südatlantischen Insel St. Helena über Neukaledonien im Südpazifik bis hin zu fast allen Orten auf der Welt, an denen Kinder Zugang zum Internet haben – berichteten von einer Welle von Mädchen im Teenageralter, die sich selbst mit dem Tourette-Syndrom diagnostizieren. Viele dieser Mädchen schreien in unregelmäßigen Abständen „Beans!“. Psychiater in England nennen diese Mädchen „Evies“, weil ihr Verhalten dem von Evie Meg Field ähnelt, deren TikTok-Videos ihr mehr als 14 Millionen Follower und über 500 Millionen Likes eingebracht haben. In einem charakteristischen Video schreit Evie unkontrolliert „Beans“. In früheren Zeiten hätte man das plötzliche Auftauchen unzähliger Teenager-Mädchen, die „Beans“ schreien, vielleicht als Massenhysterie bezeichnet. Heute ist der bevorzugte Begriff „Social Media induzierte Krankheit“. 

Andere Fragen können schnell in ein Kaninchenloch führen. Gehen Sie zu TikTok und geben Sie „Wie kann ich abnehmen?“ ein, und es werden viele Optionen angeboten. Der TikTok-Hashtag #diet wurde bereits über 11 Milliarden Mal aufgerufen. Dort finden Sie Videos, in denen den Zuschauern suggeriert wird, dass man mit ein paar Kniebeugen und Beinbewegungen in nur 16 Tagen schlank werden kann (dieses Video wurde über 32 Millionen Mal aufgerufen). Wenn man durch die Videos scrollt, kann man leicht in eine Spirale weiterer Videos hineingezogen werden, die sich direkt auf Ihre individuelle Situation beziehen. Alyssa Moukheiber, Ernährungsberaterin in einem stationären Behandlungszentrum für Essstörungen in Nord-Illinois, sagt: „Der TikTok-Algorithmus ist einfach zu stark.“ Der Algorithmus zieht die Mädchen in eine Welt, die körperliche Perfektion verspricht, wenn sie sich nur ein bisschen mehr anstrengen.

Mädchen, die Videos auf TikTok posten, entdecken bald, dass ihre Online-Popularität mit ihrer Sexualität verknüpft ist. Die Newport Academy ist ein in Atlanta ansässiges Behandlungszentrum für Essstörungen. Crystal Burwell, die Leiterin der ambulanten Dienste des Programms, stellte kürzlich fest, dass 60 % der Mädchen, die seit letztem Sommer behandelt werden, „sexuell unangemessene“ Videos auf TikTok gepostet haben. Eine ähnliche Beobachtung stammt von Paul Sunseri, dem Leiter des New Horizons Child and Family Institute in El Dorado Hills, Kalifornien, der über die wachsende Zahl von Mädchen besorgt ist, die sexualisierte Videos auf TikTok posten. „Für ein junges Mädchen, das gerade seine Identität entwickelt, ist es äußerst destruktiv, in eine solche sexuelle Welt hineingezogen zu werden“, sagt er. „Wenn Teenager-Mädchen für ihre Sexualität gelobt werden, glauben sie, dass ihr Wert darin liegt, wie sie aussehen.“ Sunseri schätzt, dass etwa ein Viertel der Mädchen in seiner Klinik sexualisierte Inhalte auf TikTok gepostet haben.

Jungen sind nicht immun. Eine wachsende Zahl von Teenagern wird in den Algorithmus von TikTok hineingezogen, was oft bedeutet, dass sie TikTok-Videos von jungen Männern sehen, die größer und muskulöser sind als sie selbst. Das kann zu „Bigorexie“ führen, d. h. Jungen sind besessen davon, das muskelbepackte Aussehen von The Rock und dem gesamten Marvel-Universum der Männer zu erlangen. 

Ratschläge für Eltern

Was können Eltern also gegen TikTok überhaupt tun? Der erste Schritt besteht darin, dass Eltern mit ihren Töchtern – und ihren Söhnen – ein offenes Gespräch über die Gefahren von TikTok führen. Ich habe Teenager-Mädchen sagen hören: „Ich habe es auf TikTok gesehen“, und zwar mit der gleichen Autorität, mit der eine Frau mittleren Alters vor ein paar Jahren gesagt haben könnte: „Ich habe es bei Dr. Oz gehört.“ In beiden Fällen beruft sich der Sprecher auf eine Autorität, von der er glaubt, dass sie unanfechtbar ist. Eltern, stellen Sie sicher, dass Ihre Kinder verstehen, dass ein TikTok-Video keine Autorität ist, selbst wenn es 10 Millionen Likes hat. 

Ab welchem Alter sollte ein Kind bei TikTok Zugriff haben? Jean Twenge, die landesweit führende Forscherin auf dem Gebiet der Auswirkungen sozialer Medien auf die Entwicklung von Kindern und Jugendlichen, empfiehlt, dass kein Kind unter 13 Jahren in sozialen Medien, einschließlich TikTok, aktiv sein sollte. Und ich würde hinzufügen, dass viele 13-Jährige noch nicht so weit sind. TikTok bietet eine angepasste Version seiner App für Kinder unter 13 Jahren an. Verwenden Sie sie nicht. Diese verwässerte Version wurde entwickelt, um das Interesse an der Erwachsenenversion zu steigern. Zwölfjährige wollen nicht in der Kinderversion von irgendetwas sein. Und Zehnjährige finden schnell heraus, dass sie, wenn sie ihr Alter falsch angeben, leicht Zugang zur Vollversion erhalten. 

Wie bei allen sozialen Medien müssen die Eltern die Nutzung durch ihre Teenager einschränken, regeln und begleiten. Derzeit gibt es keine Beweise dafür, dass 10 oder 15 Minuten pro Tag auf TikTok oder in sozialen Medien im Allgemeinen schädlich sind. Eine Studie mit mehr als 220.000 Teenagern ergab, dass das Risiko schlechter Ergebnisse nach durchschnittlich mehr als 30 Minuten täglicher Nutzung sozialer Medien ansteigt. Diese Studie wurde jedoch im Jahr 2019 veröffentlicht und basierte auf Daten, die gesammelt wurden, bevor TikTok das meistgenutzte soziale Medium für Jugendliche wurde. Eine Stunde pro Tag auf TikTok ist definitiv zu viel. Kinder haben Besseres mit ihrer Zeit anzufangen, als eine Stunde am Tag auf TikTok zu verbringen. Deshalb rate ich Eltern, Apps zur elterlichen Begleitung zu installieren, um die Zeit zu begrenzen, die Kinder auf TikTok verbringen. 

Das ist der Punkt, an dem sich viele Eltern sträuben. Ein Elternteil sagte mir: „Ich denke, es ist wichtig, meiner Tochter zu zeigen, dass ich ihr vertraue. Wenn ich eine Kontroll-App installiere, bedeutet das, dass ich ihr nicht vertraue. Außerdem nutze ich bereits die Option TikTok Family Pairing, so dass ich sehen kann, was meine Tochter in der App macht.“ Ich mache Eltern darauf aufmerksam, dass ich viele Teenager kenne, die zwei TikTok-Konten eingerichtet haben. Das eine ist das „saubere“ Konto, das sie ihren Eltern zeigen und dem ihre Eltern in der Option „Familienzusammenführung“ folgen. Das andere ist das echte Konto, auf dem die Tochter die Videos anschaut oder postet, von denen sie nicht will, dass ihre Eltern sie sehen. 

Dann sagen die Eltern: „Meine Tochter würde niemals ein geheimes Konto erstellen, nur um mich zu täuschen.“ Ich erkläre ihnen, dass, wenn alle Freunde des Mädchens dies tun und ihr dazu raten, was soll das Mädchen dann ihren Freunden sagen? Man kann doch nicht erwarten, dass ein modernes aufgeschlossenes Mädchen sagt: „Ich weiß, dass ihr das alle macht, aber ich werde es nicht tun, weil ich meine Eltern nicht betrügen will.“ Die Eltern müssen der Tochter die Möglichkeit geben, ihren Freunden zu sagen: „Ich kann das nicht tun, weil meine Eltern diese fiese Überwachungs-App installiert haben, die alles sieht, was ich tue!“ 

Anne Sena ist Direktorin für Technologie an der St. David’s School in Raleigh, North Carolina. Kürzlich erzählte sie mir, dass sie die Kinderschutz-App Bark verwendet, um die Online-Aktivitäten ihres Teenagers in sozialen Medien, E-Mail, Webbrowsern und YouTube zu beobachten und einzuschränken. Sie findet es gut, dass Bark ein Übertragungsnetz (VPN) installiert, so dass die Kontrollen auch dann greifen, wenn sich ihr Teenager außerhalb des Heimnetzwerks aufhält, z. B. im Haus eines Freundes oder über ein von einem Mobiltelefon bereitgestelltes Netzwerk. Zu Hause verwendet Sena das Circle Home Plus-Gerät sowie die Apple-Bildschirmzeitsteuerung und Microsoft Family Safety, um Zeitlimits durchzusetzen und einen zusätzlichen Suchschutz auf den Heimcomputern der Familie zu gewährleisten. Es gibt noch weitere ähnliche Überwachungs- und Filterprogramme, darunter die Canopy-App, aus denen die Eltern wählen können. 

„Das hört sich nach viel Arbeit an“, sagte mir neulich eine Mutter, als ich ihr vorschlug, dem Beispiel von Sena zu folgen. Und das mag es auch sein, vor allem für diejenigen von uns, die sich mit VPNs und der Kontrolle der Bildschirmzeit nicht so gut auskennen. Aber wenn diese Schritte das Risiko verringern, dass mehr Jugendliche ängstlich und/oder depressiv werden, dann denke ich, dass sich der zusätzliche Aufwand lohnt. 

Ich habe vor kurzem mit einer jungen Frau gesprochen, die im letzten Semester ihres Studiums ist. Sie gibt zu, dass sie früher bis zu vier Stunden am Tag auf TikTok unterwegs war. Aber einer ihrer Professoren hat sie dazu inspiriert, ihre Zeit besser in den Griff zu bekommen, und jetzt verbringt sie höchstens 5 Minuten pro Tag mit der App. Sie sagt, sie habe TikTok so umgestellt, dass sie nur noch die Videos sieht, die eng mit ihren beruflichen Interessen verbunden sind. Sie verdankt es ihrem Professor, der sie zu diesem Schritt bewogen hat. Ich möchte ihr das Verdienst zuschreiben, dass sie den Mut gefunden hat, sich selbst zu bestimmen – auch wenn viele ihrer Altersgenossen das nicht können oder wollen.  

(Dieser Artikel wurde im Blog des Instituts für Familienforschung neu veröffentlicht.)

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Dr. Leonard Sax MD PhD besuchte öffentliche Schulen in Shaker Heights Ohio vom Kindergarten bis zur 12. Im Herbst 1977 schrieb er sich am Massachusetts Institute of Technology (MIT) in Cambridge Massachusetts ein; im Januar 1980, im Alter von 19 Jahren, schloss er sein Studium am MIT mit Phi Beta Kappa ab. Danach ging er an die University of Pennsylvania, wo er sowohl einen Doktortitel in Psychologie als auch einen MD erwarb. Er absolvierte eine dreijährige Facharztausbildung in Familienmedizin in Lancaster, Pennsylvania. Seit 1989 ist Dr. Sax durchgehend vom American Board of Family Medicine zertifiziert. Im März 1990 eröffnete Dr. Sax eine hausärztliche Praxis in Montgomery County, Maryland. Von 1990 bis 2008 versorgte Dr. Sax Kinder und Erwachsene in der Primärversorgung. Im Jahr 2001 begann Dr. Sax, Schulen zu besuchen und sich mit Elterngruppen zu treffen. Im Jahr 2005 veröffentlichte Doubleday sein erstes Buch Why Gender Matters; eine aktualisierte zweite Auflage wurde 2017 veröffentlicht. Im Jahr 2007 veröffentlichte Basic Books sein zweites Buch Boys Adrift; eine aktualisierte zweite Auflage erschien 2016. Im Jahr 2010 veröffentlichte Basic Books sein drittes Buch Girls on the Edge. Im Dezember 2015 veröffentlichte Basic Books sein viertes Buch The Collapse of Parenting, das ein New York Times-Bestseller wurde.