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Wollen sie Kinder haben? Und wenn ja, wie viele? 

Diese Fragen zu stellen und zu beantworten, ist nicht nur für viele Menschen zutiefst beunruhigend, sondern wirkt sich auch auf das nationale und globale Wohlbefinden aus. Die zeitgenössischen Diskussionen über das Kinderkriegen reichen von dem Schriftsteller, der sich aufgrund des Klimawandels einer Vasektomie unterzog, bis hin zu den regelmäßigen Berichten über die sinkende Fruchtbarkeit in der ganzen Welt, einschließlich des Rückgangs von 4 % im Jahr 2020 in den USA.

Inmitten dieser Diskussion hat die Meinungsautorin der New York Times, Elisabeth Bruenig, einen bewegenden Essay über ihre persönliche Erfahrung als Außenseiterin unter ihren hochgestellten, gebildeten Altersgenossen verfasst – sie brachte ihr erstes Kind mit 25 zur Welt und „bereut nicht, dass sie nicht gewartet hat“.

Diese einfache Feststellung, die ausgerechnet mit dem Muttertag zusammenfiel, löste einen Sturm der Entrüstung aus. Unter den verschiedenen Kritiken an Bruenigs Lebenserfahrung waren auch solche, die vorschlugen, dass wir, wenn wir schon von Frauen hören müssen, die ihre Kinder lieben, auch mehr Essays von Frauen und Männern lesen sollten, „die es bereuen, Kinder zu haben“, wie die Autorin Jill Filipovic vorschlug. 

Unter den vielen Antworten waren solche wie diese von @MAStirling, der schrieb: 

Ich habe Töchter und ich bin ziemlich ehrlich zu ihnen gewesen. Ich habe sie ermutigt, keine Kinder zu bekommen. Sie wissen, dass ich sie liebe, aber sie wissen auch, dass Mutterschaft in unserem Land eine Freiheitsstrafe ist.

Die große Mehrheit will Kinder

Während sich die Kommentare darauf konzentrierten, ob wir die Entscheidungen, die wir treffen, um Kinder zu bekommen oder nicht, bereuen sollten, präsentierte niemand die Fakten darüber, wie viele von uns diese Entscheidungen tatsächlich bereuen. Jeder mag seine eigene individuelle Geschichte erzählen, aber es stellt sich heraus, dass die große Mehrheit der Menschen Kinder haben möchte und, wie sich zeigt, mehr als ein Drittel wünscht sich mehr Kinder als sie derzeit haben.

Das geht aus der zweiten Welle der „U.S. Adult Sexual Behaviors and Attitudes Study“ hervor, einer Umfrage unter 1.518 Erwachsenen, die ich entworfen und im März 2021 durchgeführt habe. Von den Befragten, die zwischen 18 und 74 Jahre alt sind, haben 68% mindestens ein Kind. Weitere 19 % haben keine Kinder und wollen auch keine haben, während die verbleibenden 13 % keine Kinder haben, aber noch darauf hoffen. Die Tatsache, dass mehr als drei Viertel der Erwachsenen bereits Kinder haben oder haben wollen, sollte an sich schon ein Beweis dafür sein, dass es sich um etwas sehr Grundsätzliches handelt, wahrscheinlich die gleiche biologische Veranlagung, die alles Leben auf dem Planeten motiviert.

Wieviel Prozent wollen keine Kinder?

Aber diese Tatsache könnte die Tür zu noch mehr Bedauern öffnen. Wenn wir physiologisch dazu veranlagt sind, Kinder zu bekommen, bedauern wir vielleicht später das Ergebnis, das unsere persönlichen Freiheiten einschränkt. Obwohl einige Kommentatoren des Bruenig-Aufsatzes diese Meinung vertreten, ist sie nicht allgemein verbreitet. In der vorliegenden Studie wurde zwar nicht explizit gefragt, ob die Menschen es bereuen, Kinder zu haben, aber sie näherte sich einem ähnlichen Thema, indem sie die Menschen mit Kindern fragte, ob sie der Aussage: „Ich wünschte, ich hätte weniger Kinder gehabt“ zustimmen oder nicht zustimmen. 

Nur 14% der Menschen mit Kindern (10% aller Erwachsenen) stimmten dieser Aussage zu. Und selbst bei diesen wissen wir nicht, ob sie es bereuen, jemals Kinder gehabt zu haben, oder ob sie sich nur wünschen, weniger Kinder zu haben. So oder so, der maximale Anteil der Menschen, die keine Freude an Kindern haben, liegt bei 29%, einschließlich derjenigen, die derzeit keine Kinder haben und derjenigen, die keine haben wollen, sowie derjenigen, die sich wünschen, sie hätten weniger Kinder gehabt. Das ist nicht annähernd eine Mehrheit, aber es ist auch keine geringe Zahl.

Umgekehrt, wenn sie gefragt werden, ob sie sich das Gegenteil wünschen, wenn sie zustimmen, dass „ich wünschte, ich hätte oder würde noch mehr Kinder haben wollen“, fallen 24% in die Kategorie, die bereits Kinder haben, aber noch mehr Kinder wollen. Dies deckt sich mit einer Studie, die 2018 auf IFS unter Verwendung von Gallup-Daten erstellt wurde und zeigt, dass Frauen sich regelmäßig mehr Kinder wünschen, als sie haben.

Ein Drittel der Amerikaner hätte gerne mehr Kinder

Das Endergebnis? Wie die Abbildung unten zeigt, wollen 29 % der US-Erwachsenen entweder keine Kinder haben oder wünschen sich, weniger Kinder zu haben. Ein Drittel (34%) hat Kinder und ist mit der Anzahl zufrieden und ein weiteres Drittel – die größte Gruppe – wünscht sich mehr Kinder (37%), egal ob sie derzeit Eltern sind oder nicht. Mit anderen Worten: Diejenigen, die es nicht bereuen oder zögern, sind mehr als doppelt so stark vertreten wie der Rest. 

Natürlich sagt uns keine der Gesamtstatistiken, was wir individuell fühlen sollten, noch sollten sie die persönlichen Entscheidungen eines Menschen beeinflussen. Aber das sollte uns zu denken geben, wenn wir darüber nachdenken, ob wir den Menschen so einfach sagen können, dass persönliche Entscheidungen, die mit der Fortpflanzung zu tun haben, nur das sind, nur persönliche Entscheidungen, von denen wir einige bedauern werden und andere nicht. Aus irgendeinem Grund wollen die meisten von uns wirklich Kinder haben. Und von denen, die es tun, stimmen erstaunliche 88% zu, dass „Kinder zu haben, eines der wichtigsten Dinge ist, die ich getan habe.“ Das deutet darauf hin, dass die Freude die Reue bei weitem überwiegt. 

Sind Menschen mit Kindern glücklicher?

Das alles deutet darauf hin, dass unser Körper das tut, wofür er offenbar geschaffen wurde: Er motiviert uns, uns mit Partnern zu verbinden und uns fortzupflanzen. Wie ich bereits geschrieben habe, sind Menschen, die sich eine Ehe und Familie wünschen, glücklicher als diejenigen, die dies nicht tun. Dies gilt auch für Singles, die derzeit keinen Partner haben – ihre Lebenszufriedenheit wird durch ihren Wunsch nach Bindung und Fortpflanzung unabhängig von ihrer aktuellen Lebenssituation bestimmt.

In Anlehnung an einen alten Sinatra-Hit: „Regrets? I’ve had a few.“ Aber Kinder zu haben, gehört für die Mehrheit der Amerikaner nicht dazu. 

Im März 2021 wurde die Umfrage „US Adult Sexual Behaviors and Attitudes“ an eine repräsentative Stichprobe von Erwachsenen im Alter von 18 bis 74 Jahren in den USA durchgeführt. Die abgefragte Stichprobe war abgestimmt auf Geschlecht, Alterskohorte und U.S. Census Region. Die Stichprobe wurde von Dynata, einem weltweit führenden Anbieter von First-Party-Daten und Datendiensten, zur Verfügung gestellt. Die Befragten wurden nach Geschlecht, Alter, Familienstand und Region auf die Parameter der ausgehenden Stichprobe abgeglichen. Die Daten wurden auf interne Konsistenz validiert und hinsichtlich der Bevölkerungsrepräsentation mit den Daten der US-Volkszählung und des GSS für Einkommen, Heirats- und Geburtenraten verglichen. Das Projekt wurde vollständig von Dr. James McQuivey konzipiert, entworfen, durchgeführt und bezahlt.

(veröffentlicht mit Genehmigung des Instituts für Familienstudien.)